Gravity: deconstrucción de satélite al aroma de astronauta triturado

Vale, antes de empezar a leer esto, debes tener en cuenta que, si no has visto la película, puede que te estropee la sorpresa (o sea, que esto va a ser lo que los anglos llaman un “spoiler”, y yo llamo una mala faena si no se avisa previamente). Dicho lo anterior, voy al grano con el asunto:

gravity_2

Vaya por delante que Gravity me ha parecido una película estupenda, con una fotografía y unos efectos especiales de los que luego hablaré y que, en mi opinión, la hacen merecedora del Óscar, PERO…

…cuando uno está curtido en el arte de la simulación espacial (como, humildemente hablando, éste que escribe), ves que los pufos se suceden una y otra vez a lo largo de la película, empezando por el origen de la trama, en la que un misil ruso impacta contra un satélite y lo destruye. Hasta ahí, vale, y que eso genere una cierta cantidad de basura espacial, también, PERO…

…de ahí a que esa basura impacte casi inmediatamente con otros satélites, y que eso afecte a dos estaciones espaciales y a un transbordador situados en distintas órbitas (y de eso ya hablaremos luego), hay un trecho. Es como si alguien disparara una ráfaga de ametralladora en abanico en Marruecos y acertara a darle a un camellero durmiendo al pie de la Gran Pirámide… mirando hacia el Mar Rojo. O sea, imposible no, pero muy, muy, muy improbable, sí. Y aunque así fuera…

…la basura espacial, aun siendo un grave problema real en las misiones espaciales, no es ni mucho menos tan espectacular como aparece en la película. A las velocidades de las que estamos hablando, la más pequeña de las tuercas atravesaría de parte a parte cualquier nave espacial, causando unos destrozos muy considerables, no hablemos ya de esos pedazos enormes que se ven en pantalla. En la vida real, y por poner un ejemplo, una minúscula mota de pintura en órbita tropezó en 1983 contra el cristal de la cabina del transbordador espacial Challenger (tres años antes del fatídico accidente que supuso su destrucción); pues bien, la dichosa mota de pintura a punto estuvo de atravesar el cristal (que ya os digo yo que es bien gordo) y provocar un accidente catastrófico, y sólo era una miserable motita de pintura. Desde entonces, y como precaución, los transbordadores viajaban dando la popa a su vector de velocidad.

Sandra-Bullock-in-Gravity-1

Por otra parte, la película empieza con una misión de reparación del Hubble, que orbita la Tierra a 600km de altura y una inclinación de 28,48º respecto al ecuador. La ISS, por su parte, orbita la Tierra a 396km y una inclinación de 51,6º respecto al ecuador. De la estación espacial china ya ni hablamos, primero porque aún no existe como tal, y segundo porque, de existir, es casi seguro que los chinos preferirán usar la altura e inclinación que más les convenga (y yo apuesto a que utilizarán una órbita coplanar con la Luna, no me preguntéis por qué). Viajar entre una y otra órbita es, en términos de combustible, costosísimo, y en términos de cálculos de trayectoria, complicadísimo. Me explico:

Para cambiar el plano de una órbita necesitas apuntar tu nave hacia el norte o el sur (dependiendo del lugar de la órbita en que se haga), aprovechar el momento en que tu órbita se cruza con la órbita deseada, y encender los motores hasta que la diferencia de inclinaciones sea lo más cercana posible a cero. Si además quieres cambiar de altitud, tienes que apuntar tu nave en el sentido de tu velocidad o en el contrario (si quieres descender), y encender motores para cambiar el apoapsis (punto de mayor altitud), o el periapsis (punto de menor altitud). Luego, al otro lado de la órbita, debes volver a encender los motores para circularizarla, o irás orbitando entre la altura inicial y el nuevo apoapsis o periapsis, según haya sido la maniobra.

¿Ya os habéis perdido? Pues los guionistas de Gravity pensaron eso mismo, y se dijeron: “¡Qué narices! Hagamos que el Hubble, la ISS y la estación china estén cerquita, y nos quitamos de problemas”, PERO…

…eso podría estar bien si la acción se desarrollara en el espacio interestelar, sin influencia de ningún cuerpo celeste, pero con la Tierra curvando el espacio-tiempo tan cerca (sí, lo de espacio-tiempo es una chulería mía, pero aquí viene al caso), cien kilómetros pueden convertirse en una eternidad para un astronauta con sólo un equipo portátil casi consumido, aunque sea George Clooney, quien por otra parte está magnífico y en ningún momento se sale del papel ni del traje de astronauta. En fin, que básicamente hay que hacer varias complicadas maniobras sólo para encontrarte con un objeto en tu misma órbita a apenas unas decenas de kilómetros, no hablemos ya de más de cien.

Gravity-Pelicula-3

Con todo esto no quiero dar la impresión de que no haya nada que me guste en la película. El fuego en gravedad cero estaba muy bien reproducido, como todo lo relativo a un ambiente de ingravidez. Las descompresiones, los movimientos de las cosas, lo que yo voy a llamar aquí “la física cercana”, es casi perfecta.

Por lo demás, a mí me ha encantado la película, aunque detallitos como que Sandra Bullock efectúe la reentrada con una nave que no conoce y con los mandos en chino pulsando botones en plan “pito, pito, gorgorito” (literal), no se los traga ni el más crédulo.

Estos días azules y este sol de la infancia

tumba MachadoNo parecería una gran cosa de no ser por los incesantes recordatorios que miles de visitantes dejan allí año tras año. Don Antonio yace en una tumba sencilla junto a su amada madre, quien le siguió en su último viaje sólo tres días después. En el bolsillo del poeta, unos últimos versos en los que tal vez expresaba la nostalgia que un simple día soleado del invierno mediterráneo despertaba en el corazón desterrado de quien sabe que no volverá a su patria jamás, que sus ojos nunca más se posarán sobre el patio sevillano o sobre el limonero cuajado de azahares.

Estos días azules y este sol de la infancia.

Don Antonio ennoblece con su muda presencia a la villa francesa de Colliure, villa de la que es su más ilustre personaje, siendo él tan de España como era, y envilece a los españoles como nación que tradicionalmente ha tratado a sus mejores hijos con la punta del pie, cuando no con la boca de un fusil.

Hoy, setenta y cinco años después de la muerte del poeta, sólo queda recordar sus versos y la enseñanza que contienen para la gente joven, ésa a la que ahora mismo se les hiela el corazón en nuestras calles o en las de lugares remotos donde ganan el pan y el futuro que la patria les niega, tal como sucediera a Don Antonio en su día.

Españolito que vienes
al mundo te guarde Dios.
Una de las dos Españas
ha de helarte el corazón.

 

Imagen: Celtibérico. (CC-BY-NC-SA)

Wolfgang

No es verdad, como cuenta la película Amadeus, que el día de su entierro lloviera a mares, y que por eso acudiera tan poca gente a su entierro. Tampoco es verdad que su amigo Salieri, mentor de sus hijos, le buscara una ruina por celos o envidia. Aquel cinco de diciembre de 1791 fue un día despejado e incluso caluroso para ser Viena, y Wolfgag Amadeus Mozart, el compositor más genial de la historia de la música, fue enterrado de forma más o menos humilde (aunque digna, no arrojado a una fosa común como algunos dicen), y acompañado por pocos aunque selectos amigos y colegas, como el antes mencionado y tan injustamente vituperado Antonio Salieri.

Y hoy, doscientos veintidós años después de aquel día, quiero hacer aquí mi pequeño homenaje a este gran genio de vida breve (aunque para los estándares de la época no era una vida mucho más corta de lo que cabía esperarse). Para ello, nada más fácil que seleccionar una de sus obras e insertarla aquí. Fácil, porque cualquiera de sus obras es digna de competir en belleza con cualquiera otra que se haya compuesto jamás.

El campo profundo extremo del Hubble

Hubble_Extreme_Deep_Field_(full_resolution)De los millones de imágenes del cielo proporcionadas por el telescopio espacial Hubble, tal vez sea ésta la que más me atrae y me da que pensar, y he venido aquí a deciros por qué:

El tamaño del Campo Profundo Extremo comparado con el tamaño de la Luna en el cielo. Imagen: Wikimedia Commons.

El Extreme Deep Field (XDF) es una pequeña parte del Hubble Ultra Deep Field, que se compuso a partir de una recopilación de observaciones realizadas por el telescopio entre 2003 y 2004, y el resultado fue una imagen de alta resolución con un diámetro de tres minutos de arco respecto a la bóveda celeste. Si consideramos que el cielo es percibido desde la Tierra como una esfera, tres minutos de arco se corresponden con una fracción ínfima de la bóveda celeste. Según Wikipedia:

Esto es sólo una décima parte del diámetro de la Luna llena vista desde la Tierra, más pequeña que un 1 mm por 1 mm cuadrado de papel puesto a 1 metro de distancia, e igual a aproximadamente una trece millonésima parte de la superficie total del cielo.

Este dato tiene mucha, pero que mucha importancia, porque lo que estamos observando es una fracción del cielo minúscula, pero a una profundidad que abarca 13.200 millones de años-luz, y 13.200 millones de años es casi la edad completa del universo. Tan minúscula es esa fracción del cielo que casi no hay estrellas de nuestra galaxia en esa imagen, y la práctica totalidad de los cuerpos celestes que se observan son galaxias. Hay galaxias para todos los gustos y casi de todas las edades, desde las primeras galaxias creadas tras el Big Bang hasta otras formadas miles de millones de años más tarde.

No me voy a detener en detalles científicos, pero sí voy a hacer un par de reflexiones a nivel filosófico inspiradas por esta imagen, porque miremos a la fracción del cielo que miremos con esa misma profundidad obtendremos una imagen muy parecida: millones y millones de galaxias esparcidas a todo lo largo y ancho del espacio y el tiempo. Y es que no estamos sólo mirando a la profundidad del espacio, sino que a medida que esa profundidad aumenta, miramos al pasado más remoto del universo.

En mi opinión, esta imagen responde por sí sola a la pregunta de si estamos solos en el universo. Con tantos miles de millones de galaxias a nuestro alrededor, pobladas por cientos de miles de millones de estrellas cada una, de las cuales la gran mayoría podría contener un sistema planetario, sería casi imposible que el experimento de la vida no se hubiera desarrollado en cualquier otro lugar. De hecho, lo más probable es que haya sucedido en cientos de miles de millones de mundos remotos, que esté sucediendo en estos momentos en otros tantos, y que en el futuro vuelva a suceder en muchos más.

Otra cosa es que nunca podamos averiguarlo directamente porque la inmensidad de las distancias nos impide explorar más que nuestro sistema solar, manteniendo a las estrellas y las galaxias más allá de nuestro alcance, puede que para siempre.

Andando (6): El sendero de las Laderas (Cazalla de la Sierra)

Sendero de las laderas. Imagen: Google Earth.

Después de muchos retrasos por unas u otras razones, hoy finalmente he podido recorrer el sendero de las laderas, en Cazalla de la Sierra. Hasta ahora, en mi corto historial de senderista principiante amateur y autodidacta, es el recorrido más difícil con el que me he encontrado, por lo tortuoso del sendero (sobre todo en la primera parte de bajada hasta el río Rivera del Huesna).

2013-08-17 07.46.02Dejo atrás Cazalla a las 7:30 de la mañana; un pueblo dormido tras una noche de fiestas.

2013-08-17 08.14.34Pronto, las explotaciones agrícolas dan paso al paisaje serrano, salpicado aquí y allá de cortijos muy diseminados.

2013-08-17 08.14.53Llámalo sendero o llámalo equis. Esta foto es de una parte “buena” del camino. Luego se pondrá mucho peor, y con peligrosas pendientes de descenso.

2013-08-17 08.23.102013-08-17 08.23.24El campoallá. Nunca es mal momento para aprender un poco de geología.

2013-08-17 08.51.42Nada por aquí…

2013-08-17 08.51.49…y nada por allá. Los pasos a nivel de las vías del tren nunca son asunto de broma. Mucho cuidado y pasar con diligencia y sin tonterías.

2013-08-17 09.06.22Pasada la vía del tren nos encontramos muy pronto con el Huesna y su bosque de galería.

2013-08-17 08.59.24Entran ganas de quedarse, de pasear por la isla y echar el día aquí, pero resulta que no tenía ganas de volver con toda la calor, así que lo dejo para otro día.

2013-08-17 09.07.26El viaducto de Castillejo señala el comienzo del camino de vuelta, una casi continua cuesta arriba que se convierte en toda una prueba para mi deteriorado físico. Aquí es donde saco el pañuelo para el sudor y la botellita de agua.

2013-08-17 10.11.24Y tras la subida de vuelta, un poco incordiado por insistentes insectos, regreso a Cazalla sobre las 10:30 de la mañana, bien dispuesto a meterme entre pecho y espalda un desayuno para adultos.

Andando (5): Sendero de los castañales, Constantina

Sendero de los castañales, Constantina. Imagen: Google Earth.

Comienzo a andar por este sendero sobre las nueve de la mañana de un sábado que amanece nublado, algo raro si tenemos en cuenta que estamos a finales de julio. La entrada del sendero es al final de la Alameda, donde ya pueden verse instaladas la portada de la feria y las casetas. Es una gran ventaja que se trate de un sendero circular, ya que eso nos permite recorrerlo entero y regresar al pueblo sin volver sobre nuestros pasos.

2013-07-27 09.11.082013-07-27 09.12.262013-07-27 09.28.11El inicio del sendero es bastante arenoso y transitado por vehículos que entran y salen a las fincas de alrededor. Más adelante me encuentro por fin solo, rodeado de una densa vegetación. La sequedad de la estación y el tráfico rodado hace que las plantas estén polvorientas, lo que desluce un poco el paisaje. Pronto todo eso iba a cambiar repentinamente.

2013-07-27 09.36.562013-07-27 10.03.57Porque cuando llevo caminados un par de kilómetros me sorprende un pequeño chaparrón que recibo incluso con agradecimiento. Es breve, y devuelve al campo el olor a tierra mojada y a todas las plantas aromáticas silvestres juntas.

2013-07-27 10.10.43Sigo caminando mientras recorro el sendero bajo la sombra de los castaños cuando empieza a llover de nuevo. En fin… como nota mental, tengo que comprar un chubasquero plegable y una bolsa impermeable para el móvil. :-p

2013-07-27 10.12.06Sin embargo, y a pesar de la considerable mojada, merece la pena caminar por esos paisajes serranos de Constantina, bellísimos, apabullantes. Las fotografías no hacen justicia a la realidad.

Torre de la iglesia de la Encarnación, Constantina.

Cinco kilómetros y pico de paseo muy bien señalizado me conducen a la entrada del castillo de Constantina, que no pude visitar por encontrarse en obras tras las lluvias torrenciales de 2010, que derrumbaron la torre del homenaje. De allí sale otro sendero, el del Chorrillo, que reservo para otro día de paseo.

Andando (4): La ruta del agua

Tramo restringido de la Ruta del Agua. Imagen: Google Maps.

Se trata de un sendero que comienza a unos 3,5km de Guillena (Sevilla), y transcurre a lo largo del pantano del Gergal. Es un recorrido de 14,5km por un tramo permitido sólo para viandantes, bicicletas y caballos, además de algunos vehículos de los propietarios de las fincas colindantes.

Partimos pasadas las 19:00 del 11 de julio con la esperanza de no sufrir demasiado el calor veraniego, pero tratando de tener el tiempo suficiente para salir de la ruta por el otro extremo sin que se nos hiciera de noche.

El camino es fácil de recorrer. Aún quedan tramos de asfalto de lo que fuera la antigua carretera entre Guillena y El Ronquillo (la cual debía ser toda una aventura para conducir, por lo estrecha y llena de curvas), aunque la mayor parte del recorrido es de tierra compactada con algunos tramos de gravilla suelta que dificulta el paso sobre todo en cuesta abajo. Tampoco hay pendientes demasiado pronunciadas.

2013-07-12 20.54.23

El mayor problema es que, una vez iniciado, el camino no tiene más salidas que las de principio y fin, y son muchos kilómetros, así que hay que estar mentalizado de que hay que salir sí o sí, sobre todo una vez pasado el ecuador.

2013-07-12 20.55.14

A lo largo del camino se pueden encontrar bancos para descansar un rato, miradores con impresionantes vistas de un espacio natural muy bien cuidado, e incluso refugios. Una vegetación mayoritariamente compuesta por pino y encina alberga una fauna de perdices, conejos, liebres y algunas rapaces, sobre todo nocturnas.

2013-07-12 21.42.54

Y aunque en algunas páginas de senderismo dan un tiempo de dos horas y media para efectuar este recorrido, en ese tiempo sólo puede uno apretar el paso para llegar, sin disfrutar del paisaje. Es preferible hacerlo en tres horas o tres horas y media y detenerse a descansar en algunos de los puntos de mayor belleza, donde están instalados los miradores.